O metabolismo funciona de modo a armazenar o excedente de energia ingerido dos alimentos na forma de gordura. É possível que se emagreça somente fazendo dieta, porém, uma vez que a prática de exercícios físicos leva a maior gasto de energia, consumindo a mesma quantidade de alimento uma pessoa que pratica exercícios emagrecerá muito mais do que se não praticá-los. Se, além disso, a dieta realizada for hipocalórica, com a prática de exercícios, o gasto de energia será superior ao consumo, e então o metabolismo mobilizará as reservas de gorduras para suprir este déficit. Muitas pessoas com dificuldade de emagrecer consideram a prática de exercícios uma tortura, porém, muitos não sabem que não é necessário praticar exercícios extenuantes para ter resultado. O ideal é que se pratique exercícios razoavelmente vigorosos e também de algum modo interessantes para que quem pratique não desista logo e possa aproveitar os momentos de esporte. Se uma pessoa não gosta de academia, pode praticar danças, lutas, caminhadas e inúmeras outras atividades igualmente prazerosas. É importante que se tenha em mente a importância dos exercícios para o emagrecimento. Cada vez que um exercício razoavelmente prolongado é praticado, as reservas de energia do corpo, especialmente a gordura, é removida dos tecidos e oxidada. Com a prática constante de exercício o metabolismo passa a ser mais eficiente no aproveitamento das calorias como fontes de energia e não como substratos de reserva, tornando-se menos capaz de armazenar gordura mesmo quando se está em repouso. Além disso, a prática constante de exercícios inibe o apetite. Isso ocorre devido ao fato de a energia utilizada para a prática de esportes vir preferencialmente das gorduras e assim as quantidades de açúcar circulante no sangue ficam estáveis o que inibe a produção do hormônio causador da fome. Com tantas vantagens, mesmo que em princípio não se goste, é interessante começar a praticar um exercício físico, além de esbelto seu corpo e mente ficarão mais saudáveis.